EUA construirão seis plantas de biorrefinarias

Fonte: Energéticas (www.power.inf.br) - 02/03/07

O Departamento de Energia dos Estados Unidos informou ontem que investirá até US$ 385 milhões em quatro anos para financiar novas seis biorrefinarias que vão transformar fontes de celulose como lascas de madeira e palha de trigo em álcool combustível.

Em seu discurso do Estado da União, em janeiro, o presidente George W. Bush afirmou a parlamentares que pretende elevar a produção atual de etanol nos EUA em cinco vezes até 2017, para tentar reduzir a dependência do petróleo importado do Oriente Médio. O plano de Bush aposta nos avanços da produção de etanol a partir de lascas de madeira e switchgrass (tipo de gramínea) em vez de milho - o insumo atualmente dominante nos EUA.

As unidades, em Kansas, Flórida, Califórnia, Iowa, Idaho e Georgia, vão custar cerca de US$ 1,2 bilhão para serem construídas, e deverão produzir mais de 130 milhões de galões de álcool de celulose por ano. "Estas biorrefinarias vão ter um papel decisivo para ajudar a trazer o etanol de celulose para o mercado", disse o secretário de Energia, Sam Bodman. O objetivo é tornar o etanol de celulose competitivo com o etanol de milho até 2012, com custos de produção em torno de US$ 1 dólar por galão.



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