Kia Motors vai investir US$ 2 bilhões em carro autônomo

Em 2020 companhia quer lançar sistemas avançados de assistência.

A Kia Motors é mais uma fabricante de veículos a dar passo importante para tornar realidade o carro autônomo. A empresa anunciou que investirá US$ 2 bilhões até 2018 na tecnologia. Com o plano, a montadora pretende lançar veículos equipados com sistemas mais avançados de assistência ao motorista a partir de 2020. O primeiro carro da marca realmente capaz de rodar sem interferência do motorista deve chegar ao mercado na década seguinte, a partir de 2030. 

O investimento anunciado até 2018 só dará conta da fase inicial do projeto, voltada ao desenvolvimento do Sistema Avançado de Assistência ao Motorista. “Vamos começar uma grande quantidade de pesquisas e testes rigorosos de produtos para fazer desta tecnologia uma realidade. A Kia ainda está nos primeiros estágios de desenvolvimento de suas próprias tecnologias, mas estamos confiantes de que as últimas inovações - parcial e totalmente autônomas – tornarão a condução ainda mais segura para todos”, declarou Tae-Won Lim, vice-presidente da central de pesquisa avançada e do Instituto de Engenharia da Hyundai Motor Group. 

O sistema demandará trabalho estreito entre o Grupo Hyundai, fornecedores e empresas afiliadas no desenvolvimento de tecnologias em três frentes. A primeira delas é a de reconhecimento, englobando sensores capazes de detectar obstáculos, de ler a estrada e identificar o que está adiante. O outro foco está no desenvolvimento de tecnologias de julgamento, sistemas de computação avançados que podem tomar decisões com base nas informações captadas pelos sensores. A terceira frente de trabalho é a de controle, que inclui dispositivos eletrônicos e mecânicos ativos que permitem que o carro execute as decisões tomadas pela tecnologia autônoma. 

Entre os frutos das pesquisas que chegarão primeiro ao mercado está o Highway Driving Assist (HDA), previsto para 2020. O dispositivo controla direção, frenagem e aceleração em estrada, o que garante que ele mantenha distância segura dos carros à frente e permaneça na faixa de rodagem dentro dos limites de velocidade. A empresa também desenvolve o Traffic Jam Assist (TJA). A tecnologia segue os mesmo princípios da HDA, mas em situações de tráfego urbano.


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Como recursos para estacionamento, a Kia investe em tecnologias para facilitar manobras em baixas velocidades, como o Smart Parking Assist System (SPAS), que permite que o carro estacione de forma independente em espaços paralelos ou perpendiculares. A empresa também prepara a chegada do Remote Advanced Parking Assist System (RAPAS), que estaciona sozinho quando o motorista pressiona o botão da chave inteligente. 

Liderança em carros verdes

Além do plano para veículos autônomos, a Kia divulgou meta ambiciosa de ser líder em veículos verdes, com nível mais baixo de consumo e de emissões. A gama da marca no segmento deve sair dos atuais quatro modelos para 11 veículos até 2020, incluindo carros elétricos, híbridos e até um modelo movido a célula de hidrogênio. A empresa planeja melhorar ainda a eficiência energética de seu portfólio como um todo em 25% até 2020, na comparação com os dados de 2014. Cerca de 70% dos motores atuais da linha da marca serão substituídos por versões mais eficientes. 

Para alcançar as metas, a companhia ampliará o investimento em Pesquisa & Desenvolvimento nesta área. O Grupo Hyundai como um todo aplicará US$ 10,2 bilhões na criação da nova gama de veículos menos poluentes e na construção de fábricas ecológicas para produzir estes carros.




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